Autor: fternero

Baterías de Sodio, la alternativa en almacenamiento de energía

La producción de energía basada en combustibles fósiles causa grandes problemas medioambientales como la destrucción de la capa de ozono, el efecto invernadero, lluvia ácida… La alternativa son las energías renovables, sin embargo, tienen un gran inconveniente, su intermitencia. Una planta solar no puede funcionar de noche, un aerogenerador necesita que sople el viento a una velocidad adecuada…

Por ello, son cada vez más necesarios los sistemas de almacenamiento de esa energía como las baterías, que se basan en el almacenaje electroquímico. Las más extendidas son las de litio ion, aunque las de sodio ion se están convirtiendo en una alternativa gracias al menor coste y su facilidad de extracción del sodio.

estructura bateria de Sodio

Estructura de una batería de ion sodio.
Imagen: Victo Josan / Shutterstock

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El oro a escala nanométrica, un excelente catalizador

Los investigadores del Grupo de Estudios de Interacciones Metálicas y sus Aplicaciones (GEIMA) del departamento de Química de la Universidad de la Rioja junto con la colaboración del Grupo de Química Biológica computacional (QUIBICOMP) han publicado un artículo en la prestigiosa revista Nature Communications.

Dichos investigadores demuestran el uso de catalizadores de alta reactividad en reacciones químicas constituidos por “nanoclusters” de oro, compuestas por 3 – 5 átomos. Han desvelado conocer las condiciones necesarias para que dichos nanoclusters sean estables, limitando así agruparse con otras partículas, su tendencia natural, evitando así perder gran parte de su poder reactivo en cuestión de segundos. En dicha investigación se explican los pasos para preparar estos catalizadores de alta eficacia debido a que son los responsables de acelerar la velocidad de las reacciones químicas en una multitud de procesos en los que se emplean moléculas de oro.

Los químicos Jesús Cordón, Gonzalo Jiménez, José M.ª López de Luzuriaga y Miguel Monge han identificado y estabilizado los catalizadores de oro más pequeños y eficaces.
( Foto: Universidad de La Rioja)

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Crean un líquido cuántico millones de veces más diluido que el agua

Los científicos del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) de Barcelona han logrado crear un líquido cuántico a partir de átomos ultrafríos, dado lugar a un líquido un millón de veces menos denso que el aire y cien millones de veces más diluido que el agua.

El resultado de la investigación, publicado en la revista Science, explica que un efecto cuántico puede usarse para crear gotas de este líquido.

Dicho líquido se consigue al mezclar dos gases de átomos de potasio a una temperatura de -273,15 °C. A estas temperaturas, tan próximas al cero absoluto, los átomos se comportan como ondas y cumplen las leyes de la mecánica cuántica pero también ocupan todo el volumen disponible como ocurre con los gases.

líquido cuantico

Visión artística de una gota cuántica al mezclar dos gases de átomos de potasio ultrafríos.
(Foto: ICFO/PovarchikStudiosBarcelona)

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