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Camuflaje térmico

Buho

En el mundo animal la integración con el medio para pasar desapercibido es ampliamente utilizada tanto por depredadores como por presas para sobrevivir. Así, las técnicas de camuflaje animal se basan en eludir tanto el sentido de la vista como en despistar mediante olores o sonidos. Por el contrario, los humanos usamos casi exclusivamente la vista, por lo que la mayoría de las técnicas de camuflaje se basan en eludir dicho sentido. En consecuencia, los camuflajes empleados consisten en el uso de coloraciones y texturas adaptadas al medio con objeto de mimetizarse con el mismo y pasar desapercibido. Algunos sistemas biológicos han evolucionado en este sentido, ajustando la reflectividad de la luz para lograr la tonalidad del entorno.

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El oro a escala nanométrica, un excelente catalizador

Los investigadores del Grupo de Estudios de Interacciones Metálicas y sus Aplicaciones (GEIMA) del departamento de Química de la Universidad de la Rioja junto con la colaboración del Grupo de Química Biológica computacional (QUIBICOMP) han publicado un artículo en la prestigiosa revista Nature Communications.

Dichos investigadores demuestran el uso de catalizadores de alta reactividad en reacciones químicas constituidos por “nanoclusters” de oro, compuestas por 3 – 5 átomos. Han desvelado conocer las condiciones necesarias para que dichos nanoclusters sean estables, limitando así agruparse con otras partículas, su tendencia natural, evitando así perder gran parte de su poder reactivo en cuestión de segundos. En dicha investigación se explican los pasos para preparar estos catalizadores de alta eficacia debido a que son los responsables de acelerar la velocidad de las reacciones químicas en una multitud de procesos en los que se emplean moléculas de oro.

Los químicos Jesús Cordón, Gonzalo Jiménez, José M.ª López de Luzuriaga y Miguel Monge han identificado y estabilizado los catalizadores de oro más pequeños y eficaces.
( Foto: Universidad de La Rioja)

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