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Un polímero que reduce los niveles de CO2 y al mismo tiempo se autorrepara

Mediante la fotosíntesis, las plantas son capaces de fijar el CO2 atmosférico y acumular cierta cantidad de carbono sólido para tareas de autorreparación. De un modo parecido, un material diseñado por ingenieros químicos del MIT (Massachusetts Institute of Technology) reacciona con el CO2 atmosférico, crece al tiempo que se fortalece e incluso es capaz de repararse a sí mismo. Tan sorprendente capacidad tendría entre sus posibles aplicaciones el de servir como recubrimientos auto reparativos, para materiales de construcción y telas de propiedades avanzadas.

La investigación ha sido dirigida por el Dr. Michael Strano, investigador del Seon-Yeong Kwak, y otros ocho investigadores del MIT y de la Universidad de California. Dicha investigación ha sido publicada en la prestigiosa revista Advanced Materials.

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Camuflaje térmico

Buho

En el mundo animal la integración con el medio para pasar desapercibido es ampliamente utilizada tanto por depredadores como por presas para sobrevivir. Así, las técnicas de camuflaje animal se basan en eludir tanto el sentido de la vista como en despistar mediante olores o sonidos. Por el contrario, los humanos usamos casi exclusivamente la vista, por lo que la mayoría de las técnicas de camuflaje se basan en eludir dicho sentido. En consecuencia, los camuflajes empleados consisten en el uso de coloraciones y texturas adaptadas al medio con objeto de mimetizarse con el mismo y pasar desapercibido. Algunos sistemas biológicos han evolucionado en este sentido, ajustando la reflectividad de la luz para lograr la tonalidad del entorno.

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Seda de araña

Fuente: Lena Holm, Universidad de Ciencias Agrarias (Suecia) Nature Chemical Biology – Ovillo de seda artificial

Las increíbles propiedades de la seda de araña han llevado a muchos científicos a estudiarla en profundidad con objeto de desvelar sus secretos. En este sentido, la seda Dragline es una de las que más interés ha despertado por su excepcional resistencia y elasticidad. Además, la combinación de ambas propiedades permite a la seda de araña absorber elevadas cantidades de energía. Es por ello que su estudio ha resultado de gran interés científico dado la multitud de aplicaciones que tendría el producir seda de araña sintética en el desarrollo de nuevos materiales para uso industrial, militar y médico.

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