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Seda de araña

Fuente: Lena Holm, Universidad de Ciencias Agrarias (Suecia) Nature Chemical Biology – Ovillo de seda artificial

Las increíbles propiedades de la seda de araña han llevado a muchos científicos a estudiarla en profundidad con objeto de desvelar sus secretos. En este sentido, la seda Dragline es una de las que más interés ha despertado por su excepcional resistencia y elasticidad. Además, la combinación de ambas propiedades permite a la seda de araña absorber elevadas cantidades de energía. Es por ello que su estudio ha resultado de gran interés científico dado la multitud de aplicaciones que tendría el producir seda de araña sintética en el desarrollo de nuevos materiales para uso industrial, militar y médico.

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Nave al Sol

Fuente: NASA, Artist Conception of Parker Solar Probe

Hace unos días la NASA lanzó la sonda Parker Solar Probe que viajará hacia el Sol. En su viaje, la sonda aprovechará la gravedad de Venus hasta en siete ocasiones para acelerar y realizar al menos 24 órbitas en siete años. En cada órbita la sonda describirá una trayectoria elíptica que la irá acercando progresivamente al Sol. En la aproximación más cercana al Sol, la Parker Solar Probe se colocará a 6.16 millones de kilómetros, lo que supone situarse a una distancia inferior a la órbita de Mercurio. A dicha distancia la sonda navegará por la corona solar donde las temperaturas alcanzan valores del orden del millón de grados centígrados.

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Cuestión de Tiempo

Algunos de los vicios de nuestra lengua los idea, sin duda, el diablo. En nuestra vida cotidiana llamamos «cristal» al vidrio de las ventanas. En la lista de cosas erróneas no sé si esta se llevaría la palma. Y es que, en el contexto científico, el concepto de «cristal» es absolutamente opuesto a «vidrio». La palabra cristal proviene del término latino crystallus, y este del griego krýstallos. Un cristal es una disposición ordenada de átomos, que se repite, esto es, periódica, en las tres direcciones del espacio. Esto es en realidad un cristal ideal, porque en este mundo no hay nada ideal y, por tanto, los cristales reales contienen ciertos defectillos. Pese a ellos, los cristales reales siguen respondiendo a esa definición anterior. Un granito de sal es un cristal. Si uno lo mira detenidamente podrá comprobar que tiene caras planas, con insinuadas formas cúbicas.

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