El borofeno

Durante muchos años se creyó que los átomos de carbono solo podían formar dos tipos de sólidos: el diamante y el grafito. Más tarde se constató la existencia de otras posibles formas de organización molecular: los fullerenos y los nanotubos. Pero el viejo grafito escondía en su seno otro material de propiedades asombrosas: el grafeno. Este consiste en una lámina de átomos de carbono de tan solo un átomo de grosor y dispuestos según un ordenamiento hexagonal que, además de su extraordinaria flexibilidad, posee una elevadísima conductividad eléctrica (entre otras muchas virtudes). Sus sorprendentes propiedades llevaron a la Unión Europea a destinar cantidades ingentes de dinero para la investigación sobre su posible aplicación en la fabricación de chips que habrían de revolucionar la electrónica. Aun cuando esa posibilidad no está agotada y puede deparar buenos resultados, una nueva sorpresa ha surgido ahora que con el tiempo pudiera destronara al propio grafeno: el carbono no es el único elemento capaz de formar láminas de grosor atómico con propiedades prodigiosas.

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El libro “Ciencia de los materiales fantásticos”

El libro “Ciencia de los materiales fantásticos” ha sido incluido como libro de apoyo en el Trabajo Fin de Máster:

LOS NUEVOS MATERIALES EN EL CURRÍCULO DE ESO Y BACHILLERATO. PROPUESTA DE UNIDAD DIDÁCTICA

realizado por Verónica Díaz del Campo y dirigido por María Jesús Baena Alonso, de la Universidad de Valladolid. El trabajo, de interés para profesores de ESO y Bachillerato, puede descargarse desde la dirección web: https://uvadoc.uva.es/handle/10324/38527

Un polímero que reduce los niveles de CO2 y al mismo tiempo se autorrepara

Mediante la fotosíntesis, las plantas son capaces de fijar el CO2 atmosférico y acumular cierta cantidad de carbono sólido para tareas de autorreparación. De un modo parecido, un material diseñado por ingenieros químicos del MIT (Massachusetts Institute of Technology) reacciona con el CO2 atmosférico, crece al tiempo que se fortalece e incluso es capaz de repararse a sí mismo. Tan sorprendente capacidad tendría entre sus posibles aplicaciones el de servir como recubrimientos auto reparativos, para materiales de construcción y telas de propiedades avanzadas.

La investigación ha sido dirigida por el Dr. Michael Strano, investigador del Seon-Yeong Kwak, y otros ocho investigadores del MIT y de la Universidad de California. Dicha investigación ha sido publicada en la prestigiosa revista Advanced Materials.

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